Periodismo visual e infografía

Weblog sobre infografía y diseño periodístico de albertocairo.com

lunes, octubre 27, 2003

Nueva etapa

A partir de hoy, mi weblog pasa a estar integrado dentro de albertocairo.com. Este weblog en blogger no se actualizará más. Un saludo a todos: nos seguimos leyendo.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 6:41 a. m.

martes, octubre 07, 2003

¡Aleluya!

Más información en albertocairo.com

Dos semanas y pico -nada menos, con ocasionales interrupciones para mapitas y tablas- me ha llevado acabar el gráfico sobre el viaje de Pedro Duque a la Estación Espacial Internacional. Puesto que en elmundo.es no teníamos todavía un genérico sobre la ISS, me lancé de cabeza a un proyecto que, en poco tiempo, se me escapó de las manos por la enorme cantidad de información interesante. El resultado... Pues gigantesco, sencillamente: mucho 3D, mucha animación, mucho de todo.

Por si fuera poco, es uno de los interactivos más "pesados" que hemos hecho: 300k la película principal y 200k las diversas secundarias. Como funciona todo a base de loadmovies (los que usen Flash me entenderán) que se activan al inicio y van funcionando en capas inferiores, no se demora demasiado: al cargar los 300 iniciales comienza a reproducirse. De todas formas, nuestra idea es que siga siendo la excepción: procuramos mantener nuestros trabajos por debajo del límite de 200k, aunque no siempre sea posible (y en este caso no lo era...)

Para el futuro quedan proyectos relacionados con temas afines que decidí no tratar en el gráfico, como la vida en el espacio y similares.

(Por cierto: es una primicia; el gráfico está terminado, aunque todavía sin correcciones. No se enlazará "comercialmente" hasta finales de semana).

Actualización de albertocairo.com
-Gráficos preferidos: Así era el Museo del Prado en 1865
-Ensayo: Longitudes and Attitudes


Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:43 a. m.

viernes, octubre 03, 2003

Vueltas, vueltas y más vueltas

Más información en albertocairo.com

Un post para disculparme por los continuos cambios a los que someto a este maltratado weblog. En las últimas semanas, aprovechando ratos libres, estoy buscando la mejor manera de integrarlo definitivamente en albertocairo.com y, en el proceso, he perdido el formato original, he incluido el logo de mi página "oficial", y he hecho algunas otras cosas más bien inconfesables.

Algún día tengo que escribir sobre la progresión geométrica del número de herramientas que debemos dominar para movernos con un mínimo de seguridad por estos mundos de hoy en día... ¿Los que trabajan en infografía recuerdan la época en la que teníamos suficiente con el Illustrator (o Freehand, que de todo tiene que haber en esta Tierra), Photoshop y Quark...? Ah, el pasado.

Actualización de albertocairo.com
-J.M. Coetzee gana el Nobel de literatura
-Cómo hicimos el gráfico de la sonda "Galileo"
-El "efecto sorpresa" en la infografía


Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 12:19 a. m.

domingo, septiembre 28, 2003

Problemas de los proyectos a largo plazo

Más información en albertocairo.com

Esta semana hemos estado todos en la sección metidos de lleno en varios proyectos a largo y medio plazo. No es mala cosa: me gustan esos gráficos enormes, sólidamente documentados, repletos de buena información. Algunos de ellos son "genéricos", esos que se pueden usar una y otra vez, siempre que surja una noticia que los requiera (procuramos tener una buena reserva de esos cómo-funciona-lo-que-sea), así que su utilidad es indudable. Pero también me provocan una extraña inquietud.

Mi problema es que cuando me paso más de una semana sin acabar ningún interactivo -no, no me vale un simple grafiquín del IPC o un mapa, por grande que sea-, no me siento tranquilo. Me da la sensación de haberme pasado cinco, seis, siete días sin dar un palo al agua. Es una bobada: no hemos parado de trabajar, pero la verdad es ésa. No me metí a periodista para abstraerme durante mucho tiempo del ritmo diario. Nos resignamos a ello (a ver quién es el guapo que resuelve un buen gráfico sobre -un suponer- la MIR en un día), pero no me hace demasiada gracia.

Dos buenos amigos, Juan Ramos y Jorge Rodríguez, ambos ex-trabajadores de Diario16 como yo, abandonaron la infografía periodística hace años y se pasaron al sector de los videojuegos online (son responsables de la mayor parte de los sensacionales juegos de cocacola.es). Siempre que estoy con ellos, me viene a la cabeza la misma pregunta: ¿cómo es posible que aguantéis meses para ver el resultado final de vuestro trabajo? Yo soy tan impaciente, tan inconstante, que sería incapaz de comenzar un proyecto hoy y acabarlo dentro de un año. Sería incapaz también de aguantar las exigencias de todo un comité de pesados exigiendo tal o cual cambio, de volver siempre sobre lo mismo (correcciones sobre correcciones anteriores en interminable sucesión) hasta que el resultado satisfaga a más personas que a mí, a mi redactor jefe y a mi subdirector.

Manías.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 2:26 a. m.

lunes, septiembre 22, 2003

Qué es la infografía: cómo un alumno de facultad te puede poner en un aprieto

Más información en albertocairo.com

Puede ser por el relativo interés despertado por la inauguración de mi nueva página web -dedicada a mis filias, la infografía periodística entre ellas-, pero últimamente me han escrito cuatro alumnos de diversas facultades y escuelas para enviarme cuestionarios que usarán en trabajos dedicados a los gráficos. Los cuestionarios están bien y me dan esperanzas sobre el creciente interés que nuestra profesión despierta, sobre todo por el auge de Internet, pero no es eso lo que quería destacar.

Casi todos ellos hacen la pregunta del millón: ¿Qué es infografía?

Vaya...

Por supuesto, yo tengo mi definición: es la explicación visual de un hecho. (En el caso de la infografía periodística, el hecho es "noticioso"). Simplemente. Sé que es demasiado imprecisa, por eso los remito siempre a Raymond Colle o a José Luis Valero Sancho... Doctores tiene la Iglesia, reza el dicho.

Actualización de albertocairo.com
-Narrativa general: La pandilla (Philip Roth)
-Ciencia-ficción, fantasía y terror: Cthulhu: una celebración de los mitos (Varios autores)


Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 4:54 a. m.

lunes, septiembre 08, 2003

No Es Una Ilustración

Más información en www.albertocairo.com

(Posiblemente sea cosa de un lunes encajado entre un domingo y un día festivo, pero hoy he llegado a la redacción bastante irritable; ustedes disculpen).

Domingo 7 de septiembre. Página 54 de la revista El Semanal, que se reparte con el diario ABC. Sección Conocer. Artículo sobre problemas del sistema digestivo. Una bonita explicación gráfica de las partes de dicho sistema (muy similar a las que aparecen en manuales escolares: esófago, estómago...).

Firma: "ILUSTRACIÓN: ANDREW TIMMINS".

¿Por qué?

Reflexión sugerida por esta página: ¿Por qué, después de tantos años de esfuerzos por parte de periodistas visuales (ergo: infógrafos) por ver reconocido su trabajo, hay medios y profesionales que se obstinan en meternos en el mismo saco que a los ilustradores? No es que me moleste compartir oscuridad con ellos: tengo buenos amigos que son maravillosos dibujantes, pero yo no lo soy. Yo soy infógrafo. Mis capacidades como ilustrador son más bien limitadas -maldita sea: si no tengo ni idea de cómo se mezclan colores de acuarela...-, y mi trabajo no se parece al suyo. ¿Le gustaría a un reportero de guerra que se le llamara "columnista"? "Oh, ambos escriben", se podría responder. Sí: su herramienta -la palabra escrita- es la misma. Pero la manera en que la usan es muy diferente.

(Es cierto, de todas formas, que en este caso el gráfico parece "poco gráfico", puesto que es apenas un esquema de los órganos con ocho o diez indicaciones, pero no deja de ser una explicación...)

Hagamos, pues, el ejercicio que el Bizcochito de Ally McBeal propone a los jurados con los que se enfrenta. Repitan conmigo: "No Es Una Ilustración".

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:17 a. m.

martes, septiembre 02, 2003

Periodismo ficción o cómo el marketing Mueve los Hilos

Más información en www.albertocairo.com

Qué cosas las de las promociones de los diarios. Esta semana, mi periódico lanza un par de colecciones de DVD a precios "populares" (5 euros por unas películas, muchas imprescindibles, otras... en fin). El caso es que hoy me he encontrado con otro ejemplo de cómo los departamentos de marketing van acrecentando su dominio de las páginas de información. De un tiempo a esta parte, una o dos páginas diarias de nuestra sección de Cultura están siempre ocupadas por textos sobre las bondades de los libros y filmes que vendemos. Pero en pocas ocasiones van acompañados ¡de un gráfico! Efectivamente: hoy, para ir calentando motores ante la inmediata salida de El planeta de los simios (la buena, la de Heston, no la del sobrevaloradísimo Burton), presentamos un mapa que explica la ruta que recorre Taylor hasta encontrar la Estatua de la Libertad semienterrada en la arena.

No me malinterpreten: el mapa es magnífico. Lo que me alarma es este creciente fenómeno de mezclar publicidad -aunque sea, como en este caso, de autobombo- con información, y de malgastar el tiempo de buenos periodistas en labores de publicista.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:04 a. m.

lunes, agosto 25, 2003

Starry Night
Más información en www.albertocairo.com

Esta mañana me lo he pasado bomba con un gráfico sobre lo bien que se podrá ver Marte el 27 de agosto. Este trabajo, junto con otro de la semana pasada sobre la misión SMART-1, de la ESA, han colmado por un tiempo mis ganas de hacer infografías sobre temas galácticos...

Pero este post no va de eso. Me interesa recomendar -por si alguien no lo conoce todavía- el programa Starry Night. En su página web podéis descargar versiones de prueba para PC y Mac. Modesto Carrasco, a quien le gusta la Astronomía, ya me había hablado de programas como éste, pero hasta hoy no había probado ninguno tan bueno. Me he quedado boquiabierto. No sólo puedes ver el firmamento desde cualquier lugar, a cualquier hora y en cualquier día, sino que te proporciona información sobre los objetos celestes con sólo pasar el cursor sobre ellos, puedes añadir o quitar las equitetas identificativas, buscar el planeta o estrella que te venga en gana... Tiene tantas posibilidades que hasta me da un poco de pereza ponerme a investigar a fondo.

Pues eso: una herramienta más para el repertorio.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 8:10 a. m.

miércoles, agosto 20, 2003

Loa al infógrafo solitario

Más información en www.albertocairo.com

Estos tres últimos días he estado solo en la sección. Solo en noticias, se entiende: en deportes sigue dando el callo Miguel Nuño. Y me he puesto algo nostálgico.

Trabajar solo en una sección de infografía no es tarea fácil: a mí me tocó vivirlo en los primeros tiempos del Diario16 propiedad del Grupo Voz allá por el año 98. También cuando Mario Tascón se fue de elmundo.es a elpais.es a mediados de 2000 y se llevó consigo a Rafa Höhr -y a otros buenos profesionales, pero a mí lo que más me afectó fue lo de Rafa-. No es una experiencia que desee a nadie. La presión te obliga a aprender y a intentar cubrir todas las noticias lo mejor que puedes, pero es una tarea muy, muy dura. E ingrata.

De ahí que me haya decidido a hacer este post para saludar a todos esos profesionales silenciosos que trabajan en pequeños diarios locales y regionales y que cubren con gran esfuerzo la actualidad. Silenciosos porque su trabajo no siempre es reconocido en su justa medida: no entran en los premios porque el poco tiempo del que disponen para cada gráfico no les permite (salvo casos excepcionales) lucirse, y no pueden competir con las secciones nutridas tanto de los grandes periódicos nacionales como de los regionales con proyección, como El Correo o La Voz de Galicia, por simple inferioridad numérica... A esos infógrafos que sufren en solitario, que demasiadas veces se ven obligados a convertirse en profesionales para todo -gráficos, ilustraciones, maquetas, incluso a veces páginas web-, está dedicado este pequeño homenaje.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 4:56 a. m.

lunes, agosto 18, 2003

Inauguración de WWW.ALBERTOCAIRO.COM

Pues eso, que mi nueva página, www.albertocairo.com ya funciona correctamente. Durante el fin de semana me ha escrito alguna gente preguntándome por "la inauguración", como si el gestor de una página personal pudiera presentarla en sociedad invitando a pinchitos en el Casino de Madrid... Es broma. La página está lista, faltan por abrir algunas secciones, pero creo que todo funciona ya correctamente. Me había puesto como límite para ello el 15 de agosto porque era más o menos una semana después de mi regreso de vacaciones. Espero vuestros comentarios en mi correo. Un saludo y bienvenidos todos.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 12:53 a. m.

viernes, junio 20, 2003

De vuelta con novedades bajo el brazo: albertocairo.com

Ha pasado mucho, mucho tiempo, desde la última vez que este weblog fue actualizado. Diversos problemas, algunos relacionados con el trabajo, otros no, me han impedido ocuparme de él como debía. Sin embargo, estos meses no han pasado en vano, puesto que regreso tras haber puesto en marcha un pequeño proyecto, heredero natural de la "etapa blogger", mi nueva página web: www.albertocairo.com . Por ahora, se trata sólo de una versión en pruebas, pero comprobaréis que ya he empezado a meter noticias y algunos otros contenidos en ella. El 15 de agosto, la inauguración oficial

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 4:51 a. m.

jueves, abril 24, 2003

De qué va esto de la infografía interactiva

El otro día, Ricardo Basurto, uno de los diseñadores de elmundo.es, me hacía una pregunta muy atinada:

"-Oye, Alberto, ¿por qué a vuestros gráficos los llamáis "interactivos" si la mayoría de ellos sólo tienen de interactividad los botones de continuar y volver?"

Ricardo se refería a nuestros gráficos de la guerra de Irak y tenía toda la razón en que muchos de ellos, a los que llamamos "interactivos", son más bien simplemente "animados". Sin embargo, si tuviera que ponerle un ejemplo de qué creo yo que debe ser un gráfico (en este caso, un especial) realmente interactivo, le diría que se paseara por el que acaba de colgar Xaquín González sobre los 50 años del ADN.

Siempre es un placer que uno de tus compañeros te sorprenda, pero en este caso, Xaquín nos ha dejado sencillamente boquiabiertos. Ha estado trabajando en este gráfico desde hace unos meses, como solemos hacer con los trabajos "de fondo" en elmundo.es, un ratito hoy, otro pasado mañana. El resultado es un compendio de todo lo que ha aprendido de programación básica, animación y estructura visual. Una delicia navegable, comprensible y bella.

Me diréis que exagero, que al tratarse de alguien de mi sección me excedo en los elogios, pero es que me han entusiasmado secciones como ésa en la que puedes elegir el color de los ojos de tus abuelos para que te dé como resultado el de tus padres y el tuyo, o la otra en la que encajas las bases del genoma hasta completar una secuencia, o la de la explicación de los sucesivos acoplamientos que van desde dichas bases hasta la célula, pasando por los cromosomas, los genes, etc... Últimamente hemos intentado incorporar partes "interactivas" sencillas en nuestros gráficos (como en éste de un programa privado de viaje espacial), pero pocas cosas que se lleguen al nivel de lo que hemos visto hoy.

Ah, y también tiene botones de "continuar" y "volver".

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 7:52 a. m.

sábado, abril 05, 2003

Congelados (por si alguien no se había dado cuenta)
Este weblog permanecerá congelado hasta que la guerra en Irak esté decidida (lo que no quiere decir "acabada"...). Mucho ánimo a los que estáis -estamos- cada día con un gráfico guerrero nuevo.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 2:39 a. m.

viernes, marzo 28, 2003

Un periodista visual al que seguir con atención
Me escribe Norberto Baruch, ilustrador e infógrafo que ha pasado por algunos de los mejores diarios de Argentina (Clarín entre ellos) y que en la actualidad trabaja en La Nación. Su galería de ilustraciones para cubiertas de la revista Vía libre es digno de un repaso, puesto que presenta a un artista con gran imaginación y muchísimos recursos.

Eso sí, no le perdono (es broma) que hable de los superhéroes salidos "de los trazos del gran Stan Lee", cuando todos los que hemos leído comics sabemos que Stan Lee es guionista, que su dominio del dibujo debe de ser bastante limitado, y que el más grande artista de la Marvel ha sido Jack Kirby (ya, ya sé que habrá quien me recuerde a Neal Adams, a John Buscema, etc, pero Kirby fue el primero)...

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:14 a. m.

domingo, marzo 16, 2003

Sencillez versus complejidad: una soflama dominical
El pasado jueves, durante una comida amenizada por una charla sobre el gremio, David Alameda dijo algo con lo que coincido parcialmente: un gráfico debe ser lo más sencillo posible; cualquier lector tiene que ser capaz de entenderlo.

¿Por qué digo “parcialmente”, cuando dicha máxima es la que ilumina el camino del periodista/infógrafo desde que existe la profesión? Porque creo que nos ha llevado a limitarnos, a acomodarnos, y a olvidar que la labor periodística no consiste sólo en la fría exposición de hechos, sino, y vuelvo al tema de un post anterior, en una debida contextualización que, en muchas ocasiones, sobre todo en aquellos trabajos sobre temas científicos, debe hacerse usando términos un tanto oscuros y solicitando del lector una atención un poco mayor. Pongo un ejemplo.

Hace algún tiempo soltamos un interactivo sobre un cañón láser interceptor de misiles que el ejército de EEUU acababa de probar. Cuando me puse a hacer el gráfico, decidí que no estaría mal incluir una parte introductoria contando lo que es un láser partiendo del modelo tradicional del átomo, ese que nos enseñaban en el colegio de los electrones orbitando como pelotitas amarillas alrededor de un núcleo de protones y neutrones rojos y azules (o verdes y rojos, dependiendo del libro de texto). Dado que el feedback en los medios de Internet es mucho más eficaz, no tardó en escribirnos un profesor de física comentándonos que los átomos no eran así, que estábamos explicando el láser partiendo de un modelo físico prácticamente antediluviano, que nos habíamos olvidado de que existe una cosita llamada “mecánica cuántica” que, allá por principios del siglo XX, echó por tierra ese átomo de satélites/electrones alrededor de núcleos/planetas. Lo que le respondí fue que, dado que la mayor parte de nuestros lectores se habían educado con los obsoletos manuales de física que yo mismo había manejado en Bachillerato, era lógico que nos pusiéramos a su altura y explicáramos el átomo usando el modelo desfasado, y no el de la mecánica cuántica.

Pues bien: fue una excusa. Una mala excusa, además. Reflexionando unas semanas más tarde, me di cuenta de que había tomado por cierta la repulsiva teoría de uno de los directores con los que coincidí en el difunto Diario16, y que decía que “los lectores son tontos; hay que dárselo todo mascado para que lo entiendan”. No es cierto. Y si lo es, debemos hacer lo posible por que no lo sea. Me resisto a creer que la satisfacción de comprender algo no sea universal a todos los (cada vez más escasos) lectores de periódicos. Si así fuera, estaríamos anclados en un círculo vicioso en el que los periodistas se limitarían a contar lo que los lectores ya conocen con las herramientas que les resultan familiares, sin dejar el mejor resquicio a aportar algo nuevo.

Esa teoría es la antesala de lo que está ocurriendo ahora mismo en la mayor parte de las secciones de ciencia de los diarios: que, por pura ignorancia o afán de espectacularidad, a cualquier informe de la Universidad de Diossabedónde sobre el descubrimiento de la Piedra Filosofal se le da la misma categoría (en cobertura, en número de columnas, en cuerpo de letra del titular) que al anuncio del desciframiento del genoma humano, sin que el lector tenga las herramientas para “procesar” dicha información críticamente. Periodistas que cuentan las cosas como si hablaran a subnormales acaban por atrofiar a sus propios lectores, y por irritar a los que sí poseen las citadas herramientas (¿cuántas veces habré oído yo quejarse a mi padre –doctor en medicina- por las barbaridades que publican los periódicos sobre supuestos “milagros” de la investigación?). Hay honrosas excepciones. Demasiado escasas.

El físico que me echaba en cara no haber contado algo que yo conocía tenía toda la razón: podría haber explicado cómo funcionan las partículas del átomo y los fotones en un láser según la mecánica cuántica (aunque, todo hay que decirlo, es infinitamente más complicado que hacerlo según el modelo tradicional), y no lo hice por comodidad y por miedo a que los lectores “no lo entendieran”. Mi error es universal: se reproduce en toda la prensa mundial todos los días. Por supuesto, también existe el otro extremo: la excesiva verborrea terminológica, que hace ilegible el gráfico. Lo difícil es lograr el término medio entre el compromiso con el lector medio por una parte, y la seriedad y el rigor por la otra. Pero es fundamental: ¿No nos decían en las facultades que el periodismo es una mediación entre el mundo y los lectores? Muy escasa es la cultura científica como para que, por encima, contribuyamos a ella con nuestra dejadez.

Así que la afirmación de David es cierta, sí: hay que contar las cosas de la manera más sencilla posible, pero nunca a costa de dejar de contarlas tal y como son realmente, sin tener miedo a hacer que nuestros lectores se esfuercen un poquito. Demasiado hartos están, creo yo, de que se les tome por débiles mentales.

Alberto Cairo

posted by Alberto Cairo  # 4:54 a. m.

martes, marzo 11, 2003

De la información al juego
No hace mucho tiempo, Matías Cortina (Terra) se preguntaba por qué los infógrafos online no aprovechábamos mejor el conocimiento que muchísimos de nuestros lectores tienen de videojuegos famosos para hacer nuestros trabajos más accesibles. Matías se refería, sobre todo, a la navegación, pero creo que su reflexión es válida para el modo en que se explican ciertos temas en los gráficos interactivos.

Xaquín González (el infógrafo encargado de la mayor parte de los gráficos de salud en elmundo.es) me ha pasado este enlace a la página de la BBC sobre la serie de televisión "Caminando entre las bestias". Conviene echarle un vistazo al juego de puzzles que incorpora pues, a pesar de no ser una maravilla visualmente, sí resulta de lo más instructivo, sobre todo si tenemos en cuenta que no sólo puedes pasarlo bomba completando los animales, sino ver el nombre de cada uno de los huesos que colocas (tal vez se eche de menos algo más de información sobre ellos, eso sí)... Posiblemente no sea el pasatiempo preferido de un paleontólogo, pero llama la atención por su frescura.

También os recomiendo (si es que no estáis muy ocupados dibujando/modelando avioncitos, tanques y mapas del Golfo Pérsico) que leáis la parte del making of de la serie. Es sensacional.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 8:39 a. m.

lunes, marzo 10, 2003

Aviso urgente: se aplazan los actos de los Malofiej 2003
Una triste noticia. Copio y pego el mensaje que ha mandado Javier Errea en inglés y en castellano. Esperemos que todo se solucione pronto.
Enlace a la página de la SND-e.

Queridos amigos:

Este email no es nada agradable, pero la situación internacional nos obliga a tomar esta decisión muy a nuestro pesar. Hemos decidido suspender la celebración de los actos Malofiej 03 debido al clima prebélico, que ha desanimado a mucha gente a venir.

El número de inscritos a taller y cumbre una vez pasado el plazo hace de todo punto imposible mantener el programa. Nuestro presupuesto es muy ajustado y necesitamos un mínimo de gente inscrita para poder cubrirlo. Espero que todos los entendáis.

En cualquier caso, mi intención es poder celebrar Malofiej 03 más tarde dentro de este mismo año. Vamos a dedicar todo nuestro esfuerzo a que así sea. Por el momento, editaremos el libro con los ganadores de
Malofiej 02 (la décima edición). La deliberación y fallo de los premios de la edición del presente año se retrasan también a la búsqueda de otras fechas que puedan convenir a los miembros del jurado.

Por favor, no dejéis de poneros en contacto con nosotros para cualquier sugerencia o comentario. Espero que esta suspensión, totalmente al margen de nuestros deseos, no os trastoque demasiado los planes y no suponga un gran inconveniente.

Ojalá finalmente no haya guerra. Sólo eso compensaría todo lo demás (meses de trabajo, problemas...). Sería como nuestr pequeña victoria, y la de todo el mundo, ¿no?

Un saludo a todos

Javier Errea
SND-E

Dear friends

This a very upset email but international circumstances are so confusing that we have decided to cancel Malofiej 03 events. At this very moment we do not have a number of participants enough
registed either to the World Summit or the workshop. You can understand that we have a tight budget to get. With this figures we cannot get it.
You have to take in mind the image of the congress too. In the end I consider that we can manage a delay. Our intention is to finally hold Malofiej 03 this year including judging, workshop and
summit if possible. Of course we would like to get you involved if your agendas make it possible. Please, be in contact and check www.snd-e.org

I wish war not to take place anyway. It will be the best victory for this Malofiej edition and for the entire world.

I would like to thank you all for help, disponibility and generosity.
Sorry for inconvenients.
Best wishes to you all!

Javier Errea
SND-E

Alberto Cairo

posted by Alberto Cairo  # 5:19 a. m.

lunes, marzo 03, 2003

Premio Pulitzer para gráficos
Hasta la fecha, los premios Pulitzer no incluyen a la infografía como una categoría por separado (aunque en algunos casos, la presencia de un gráfico junto al texto puede ayudar a que éste gane el premio, supongo). Así que será bueno que echemos una ojeada a la propuesta de la Facultad de Periodismo Medill (Northwestern University) anunciada en esta noticia del Poynter Institute.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 3:40 a. m.

viernes, febrero 28, 2003

Dándole vueltas a la prensa online
La semana pasada, Ramón Salaverría se hacía eco en su weblog de una mesa redonda que se celebró en Toledo este sábado. A ella acudieron los responsables de cuatro de los grandes medios españoles. Pero, como siempre ocurre con estos encuentros, los mortales que no tenemos posibilidad de desplazarnos cuando queremos nos perdemos sus opiniones. Pues bien: gracias a David Domínguez, me he enterado de que Iblnews ha colgado en su web los mp3 de las intervenciones. Están en formato mp3 y os adelanto que pesan unos 20 megas cada una, pero vale la pena descargárselas y conservarlas. Yo lo he hecho y ahora mismo estoy disfrutando (y aprendiendo) de ellas.

-Gumersido Lafuente (elmundo.es)
-Mario Tascón (elpais.es)
-José Manuel Nieves (abc.es)
-Fernando Jáuregui (diariodirecto.es)

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:46 a. m.
De regreso, con un ejemplo bajo el brazo
Tras un largo, largo paréntesis en el que me ha dado tiempo a hacer un poco de todo (una semana de vacaciones para agotar días acumulados el año pasado, la tensión pre-bélica que tiene a todas las redacciones en un puño, velando armas como caballeros medievales…), regreso con un ejemplo de gráfico interactivo y de papel bastante curioso -y muy divertido de producir, por otra parte-.

La noche de este miércoles, dos sicarios ametrallaron a dos hombres búlgaros en el distrito de Ciudad Lineal de Madrid. Al día siguiente (ayer), en la reunión que hacemos en la sección de infografía de papel a las 12.30 de la mañana se decidió que había que hacer un gráfico, para lo que sería necesario que un infógrafo se desplazara a la zona. Mariano Zafra se ofreció a llevarse la cámara digital e investigar un poco hablando con vecinos y autoridades.

Puesto que en la sección de interactivos estamos a tope con la próxima guerra de Irak (ya tenemos una colección de gráficos sobre el tema… antes de que haya empezado), pensamos que lo mejor sería tomar como base el gráfico que Mariano iba a hacer y animarlo o bien ponerlo directamente como JPG.

A media tarde, me di una vuelta por infografía impresa. Mariano había regresado y ya tenía una idea muy clara de cómo quería explicar los hechos. Le pregunté si tenía alguna imagen tomada desde algún piso para poder hacer el gráfico sobre ella (me gustan los gráficos en los que no se dibuja el escenario, sino que se muestra tal como es), pero me contestó que no. “En todo caso”, añadió, “tengo los vídeos que he tomado con la cámara. Échales un ojo”.

Qué maravilla.

Mariano había traído un material perfecto para hacer una combinación entre gráfico interactivo y vídeo. Él no podía usar directamente su propio material, por lo que tendría que reproducir el escenario en isométrica, pero nosotros sí. Estaba claro que no podríamos usar todos los fotogramas, pero sí elegir doce o quince y montar la escena sobre ellos. El resultado creo que nos acerca un poco más a la tan cacareada convergencia entre los gráficos en Intenet y los televisivos. Le falta locución, eso sí. Ahí van los dos ejemplos:

-Gráfico de papel
-Gráfico de Internet

Alberto Cairo

posted by Alberto Cairo  # 1:06 a. m.

viernes, enero 24, 2003

Los peligros de navegar con un traductor activo...
...y de trabajar demasiado deprisa, habría que añadir. Acabamos de cometer una de las pifias más divertidas que yo recuerde (comparable a aquella antológica de un redactor que llamó a una foto de cierta famosa política de Madrid, tertuliana en programas de televisión, "gorda.jpg"). Resulta que esta mañana teníamos la noticia de la muerte de Giovanni Agnelli, el presidente de Fiat, y nos encargaron un árbol genealógico (muy complicado, por cierto) de la familia. El caso es que el redactor que nos pasó los nombres de los personajes debía de estar navegando con un traductor activo, y a los correctores y a nosotros mismos se nos pasaron cosas increíbles (por chocantes), como que un señor se llamara "City" Rattazzi (el pobre de "Urbano" Rattazzi), que una señora apellidada "Monte" pasara a ser "Mount", que "María Sole" se transformara en "María Sun", que "Delfina" fuera "Dolphin"... o que el desventurado Lupo pasara a llamarse ¡"Lapo"! ¿Por qué creo que no nos llamaron la atención esos nombres tan raros? A lo mejor porque uno de los nietos del magnate sea John P. Elkann, nombre poco italiano... Al final, el gráfico erróneo pasó unas horas colgado en la red, para regocijo -supongo- de los lectores más atentos.

Y es que todos somos humanos, caramba. Porque todos nos reímos mucho cuando descubrimos erratas gordas de ese tipo en los gráficos de los demás pero, ¿a que todos hemos metido la pata de una manera semejante en más de una ocasión...? Es bueno que de cuando en cuando nos sucedan cosas como ésta para bajarnos un poco de la nube.

Ahí van los dos gráficos. Que los disfrutéis
-El malo
-El bueno


Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 10:27 a. m.

jueves, enero 23, 2003

Reflexiones sobre dos encuentros
Como ya he comentado, la semana pasada asistí a dos eventos relacionados con la infografía interactiva: el martes en Santiago de Compostela y el jueves-viernes en Huesca. El primero de ellos estaba organizado por el Club Internacional de Prensa de Compostela y el segundo estaba incluido en el programa del Congreso de Periodismo. Ambos fueron una excelente oportunidad de intercambiar pareceres con profesionales de otros medios.

En Santiago, Rafa Höhr (El País), Manuela Mariño (La Voz de Galicia), Jordi Catalá (El Periódico) y yo mismo debatimos sobre el presente y el futuro de la infografía en Internet. Fue un encuentro en el que cada uno hicimos una pequeña presentación de nuestras opiniones. Rafa y yo íbamos compinchazos (los retrasos del avión dan para mucho…), lo que nos permitió no pisarnos nuestras respectivas intervenciones. Rafa habló del presente, mostrando ejemplos del trabajo diario de elpais.es, como la impresionante colección de gráficos sobre el Prestige. Yo me encargué de apuntar algunas tendencias de futuro, que luego comentaré. En las jornadas en las que el acto se incluía participaron también otros especialistas como Javier Errea y José Luis Valero. Fue una pena no poder llegar a tiempo de asistir a sus intervenciones.

El Congreso de Periodismo de Huesca es, posiblemente, el evento más importante de España dedicado a nuestro trabajo. Se trata de unas jornadas excelentemente organizadas a las que asisten representantes de medios de comunicación nacionales y extranjeros y en las que se trata de dilucidar (siempre sin éxito, pero ahí está la gracia), el futuro de nuestra profesión en la atribulada red de redes. El Congreso publicó el primer tomo de una colección de libros dedicada al periodismo en Internet. Está escrito por Darío Pescador y es una lectura muy recomendable. También me sirvió para conocer a gente con la que mantenía contacto por e-mail, como Ramón Salaverría, encargado del Laboratorio Multimedia de la Universidad de Navarra, o para reencontrarme con el decano de mi ex-facultad (en Santiago de Compostela), Xosé López y con la profesora Marita Otero, ambos implicados en proyectos de estudio del periodismo online.

La mesa redonda en la que participé trataba, al igual que la de Santiago, sobre el futuro del periodismo multimedia. Matías Cortina, de Terra, mostró su idea de lo que la interactividad debe ser. Con la boca abierta nos dejó al mostrarnos el especial sobre El Señor de los Anillos en el que el lector puede calcular distancias entr dos puntos, como la que recorrió Frodo desde La Comarca hasta el Monte del Destino… Sensacional. Y muy educativo.

¿Qué conclusiones saco de ambos encuentros? Pues que cada uno en este trabajo tiene su propia idea de por dónde van a ir los tiros en el futuro próximo. La idea que traté de transmitir en mis cortas exposiciones fue que la infografía interactiva debe aprovechar y potenciar las ventajas propias de Internet:
1. Actualidad/permanencia
2. Animación
3. Interactividad


En cuanto al primer punto, hemos perfeccionado la explotación de la actualidad. Hacemos los gráficos cada vez más fiables y cada vez en menos tiempo. Y sin sacrificar el “aspecto”. Hacemos gráficos cada vez más claros, "bonitos" y bien llenos de contenido. Debemos seguir por esa senda. Pero no debemos olvidar otra complementaria: la de la permanencia. Siempre que podamos, no debemos detenernos en la mera descripción del hecho noticioso. Debemos aportar una contextualización de los hechos. El lector no es tonto, y si no le interesa dicha información complementaria, no la verá: pinchará en el botón de la escena siguiente o sólo leerá la parte correspondiente a la noticia en sí. Demasiadas veces he leído/oído -más abajo lo comento- que hay que intentar no “abrumar” al lector con demasiadas “escenas” en los gráficos, que el lector no se parará a ver lo que no le interesa. Efectivamente, es cierto: pero para eso ponemos botones de acceso a cada parte del gráfico (“escenas”) y no meramente botones de continuar y volver. El argumento de que no hay que meter “demasiada” información en el gráfico (sobre todo teniendo en cuenta que los interactivos no presentan toda la información de golpe, como sí deben hacer los de papel, sino que secuencian las explicaciones) me recuerda al viejo argumento que los periódicos impresos deben tener cada vez menos texto porque “los lectores no leen” (qué paradoja). ¿Cuál es el periódico de información general que más vende en España? El País. ¿Y cuál es el más sobrio y el que más texto mete? No he hecho un estudio científico, pero me da la impresión de que también es El País… El problema no es la “demasiada” información, sino cómo esté organizada dicha información. Y en Internet, esa organización es, si cabe, todavía más importante.

Si vamos a hablar del nuevo descubrimiento relacionado con el cáncer de mama, ¿por qué no ir un poco más atrás y explicar la enfermedad? Si vamos a hablar del 50 aniversario de la Guerra de Corea (teniendo como percha la retirada de Corea del Norte del Tratado de no Proliferación Nuclear), ¿por qué no aprovechar la falta de límites en el espacio y hacer un informe exhaustivo? Si continuamente van a salir noticias sobre las obras del Reina Sofía, ¿por qué no hacer un macrográfico (impensable en papel, si no es en suplementos especiales) sobre dicho museo para que sirva cada vez que se publique algo? Hay quien dice que este tipo de trabajos “no son periodismo”. Puede ser, pero no lo creo. De no serlo, no existirían los servicios de documentación ni los textos de background, tan necesarios, por otra parte. ¿O es que cuando se hundió el “Prestige” todo el mundo se acordaba del "Mar Egeo" o del "Casón"? No, ¿verdad? Pues ahí es donde este tipo de trabajos funcionan mejor.

El segundo punto, la animación, tal vez sea el menos importante de los tres. Me limité a comentar que muchos de nuestros trabajos consisten en una especie de proyector de diapositivas estáticas. No estamos aprovechando bien las posibilidades informativas de la animación. En el futuro, a medida que las conexiones de alta velocidad se generalicen, tal vez podamos hacer trabajos más ambiciosos usando audio y vídeo.

En cuanto a la interactividad, Matías Cortina hizo una reflexión muy interesante: los trabajadores de la industria del videojuego nos llevan una gran ventaja a los infógrafos online en la creación de interfaces útiles. Hicimos hincapié en la inclusión de pequeñas herramientas interactivas en los gráficos, por ejemplo, la pequeña calculadora de índice de masa corporal de este gráfico sobre las enfermedades coronarias. Matías también aportó algunos ejemplos procedentes del Sun Sentinel.

Unos días después del Congreso de Periodismo de Huesca, La Nación (Argentina) se hacía eco de nuestras intervenciones en esta noticia. Añadía un comentario de Cristian Werb (elpais.es) en el que rebatía parte de nuestros argumentos: “las infografías son más claras cuando son lineales, la idea es simplificarle el trabajo al lector y no abrumarlo con detalles molestos”, lo que es una verdad a medias. Esa forma de trabajo funciona sólo en breaking news (a el pais.es le funciona fenomenal: no por nada son autores de trabajos que se encuentran entre los mejores de la red), y de hecho, todos hacemos gráficos lineales para atentados, accidentes, etc. Sin embargo, la linealidad no es buena para otras explicaciones, sobre todo las más complejas... Recuerdo, en concreto, algún gráfico nuestro en el que tenías que pinchar hasta veinte veces el botón de “continuar” para saber cómo acababa la historia… A nosotros nos funciona mucho mejor añadir accesos a cada parte del trabajo (indicando claramente “localización”, “el atentado”, “anteriores atentados”, etc.) para que el lector decida qué quiere ver, y no privarle de información porque nosotros pensemos que el pobre se va a sentir desorientado o "abrumado". Pero para gustos se pintan colores, claro; estoy hablando simplemente de cómo enfocamos los gráficos en elmundo.es.

Otro reproche bastante certero fue el que nos hizo el profesor José Luis Valero. Nos dijo que pensaba que la infografía interactiva demasiadas veces “desinforma” porque se produce a demasiada velocidad y, aunque aporte datos veraces y contrastados, está sujeta a actualizaciones continuas, y que el lector tiende a pinchar sólo una vez en los enlaces y ver en una única ocasión cada contenido. Mi respuesta fue, como buen gallego, otra pregunta: ¿qué desinforma más, el actualizar el gráfico con datos nuevos cuando estos surjan, avisando al lector con una etiqueta de “nueva versión” en el enlace? ¿O, como se ve obligado a hacer el papel, publicar una vez la infografía y no poder modificarla nunca más, a pesar de que los datos que aporte sean inexactos? (No, no me vale la “fe de erratas” como argumento: conozco a poca gente que la lea). Francamente, creo que “desinforma” más lo segundo. La actualización es una ventaja, no un inconveniente.

En suma, dos encuentros en los que creo que todos hemos aprendido mucho.

Alberto Cairo

posted by Alberto Cairo  # 1:59 a. m.

martes, enero 07, 2003

Novedades desde Turquía
Acostumbrados como estamos a fijarnos sólo en los mercados hispano y anglosajón (con ocasionales visitas a webs japonesas), no nos damos cuenta de que hay una gran cantidad de actividad en los periódicos de otras partes del mundo. Mientras estaba de vacaciones me ha escrito Yilmaz Aslanturk quien, además de buen dibujante de comics, es el infógrafo online del periódico Milliyet, el tercero en difusión de dicho país.

En primer lugar, Yilmaz me remite el enlace a su portafolio de trabajos impresos. En él se pueden ver algunos gráficos que hizo en su momento para la sección de infografía impresa del periódico (en la que, todo sea dicho, sólo trabajan dos personas). Como él mismo dice, son gráficos con muchos colores -es lo que les piden sus jefes-, pero de buena factura.

Pero lo que sí me ha parecido sorprendente es su pequeña colección de gráficos interactivos. Sorprendente porque lo normal es que cuando uno comienza en este campo su estilo no esté todavía definido, y se note demasiado que está dando palos de ciego para comprobar qué tipo de dibujo, qué botones, qué forma de interactuar etc. se adaptan mejor a sus objetivos. Los gráficos interactivos de Milliyet (si bien es cierto que su número es pequeño para emitir un juicio definitivo) muestran una coherencia muy estimable. Los que más me han llamado la atención son el que habla sobre el puente de Estambul, el que explica los tsunamis, el de Irak y, sobre todo, el de la caída de un puente. En éste, en concreto, me encanta cómo extrae un pedazo de puente y cómo abre el pilar para explicar el accidente, usando un estilo que me recuerda gratamente al de elpais.es: colores planos, ausencia de líneas, etc.

Añado el enlace a la colección de gráficos también a la columna de la derecha, para conservarlo como referencia para el futuro.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 8:16 a. m.
De regreso: lugares de encuentro
Retomo al weblog después de los regalos del día de Reyes. Quería comentaros que el próximo 14 de enero estaré (junto a Rafa Höhr, de El País, y Manuela Mariño, de La Voz de Galicia) en el seminario “A INFOGRAFÍA NO XORNALISMO ACTUAL” en un coloquio a las 17.00 sobre los gráficos multimedia. Será en el Club Internacional de Prensa de Santiago de Compostela. El viernes 17, a las 10.00, estaré en la mesa redonda "Multimedia en Internet, el futuro de la información" (junto a Matías Cortina, de Terra, entre otros) en el Congreso de Periodismo de Huesca. Espero veros en cualquiera de los dos lugares.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:28 a. m.

viernes, diciembre 20, 2002

De vacaciones
Hoy empiezo mis vacaciones de Navidad (aunque llevo ya unos días medio despistado .-)). Volveré para fin de año. Pasadlo bien. Nos leemos

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 6:57 a. m.

miércoles, diciembre 18, 2002

Sí, pero... ¿para qué sirve la infografía?
Aparte de para informar sobre hechos noticiosos, para proporcionar ayudas al consumidor. El portal de consumo consumer.es pone a disposición de sus lectores una galería de gráficos interactivos en Flash. Por lo que dicen en su sección de "Quiénes somos", parte de ellos están realizados por trabajadores del Grupo Correo. Otros son obra de Aitor Eguinoa, de El País, y se nota: si os fijáis, el gráfico de "El sonido del cine en casa" tiene un estilo muy similar al que usan en elpais.es. Vale la pena darse un paseo.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 4:17 a. m.

jueves, diciembre 12, 2002

El Universal, de Caracas
Me escribe Manuel González, infógrafo de El Universal (Caracas, Venezuela) para comentarme un post anterior. Haciendo gala de mi proverbial cara dura, le he pedido -muy amablemente, eso sí- muestras del trabajo de su periódico. Y la respuesta no ha tardado nada en llegar:

-Puente Llaguno: un gráfico sobre el asesinato de un reportero. Según manuel, para su gusto es "la más despampanante info que se ha hecho en el departamento en los últimos años. Es grande, dos medias páginas centrales de un standard". Autor: Mauricio Rodríguez.
-Hannover2000: : una radiografía del pabellón venezolano diseñado por el arquitecto Fruto Vivas para la exposición internacional de Hannover en el año 2000. Autores: Nicolás Ramallo y Daniel Pérez.
-M-16: su título lo dice todo. Autor: Mauricio Rodríguez.
-Guri: un gráfico sobre una presa y sus central hidroeléctrica. También de Mauricio Rodríguez.
-El euro: autora: Milfri Pérez.
-El departamento también ha comenzado a hacer gráficos web con flash. Podéis encontrarlos aquí.

No conocía el trabajo de El Universal, y estoy empezando a pensar que en España pecamos de ombliguismo por no prestar más atención a lo que se hace más allá del Atlántico. La infografía impresa de El Universal cumple, para mi gusto, con las dos famosas exigencias que se suelen citar cuando habla de nuestro trabajo: claridad y atractivo.

Me ha impresionado especialmente el gráfico de Puente Llaguno. Me impactan la combinación de dramáticas imágenes de televisión con un dibujo sencillo y claro, la forma en que resuelven el corte de la bala y la trayectoria de ésta, la explicación de las estrías... También me ha gustado mucho (aunque sea un trabajo algo más convencional y sencillo de resolver) el del pabellón venezolano en Hannover 2000. El gráfico del euro es informativo y muy legible. El del M-16, a pesar de que ha sido publicado por muchos periódicos a raíz del caso del francotirador de Washington (y a pesar de que luego resultó ser otro fusil...), conserva bastante frescura. Las muestras que me manda Manuel González, supongo que estaréis de acuerdo conmigo, muestran a una sección madura que se encuentra en una cota muy alta de calidad informativa y gráfica.

En cuanto a los gráficos de Flash, Manuel me señala que llevan muy poco tiempo con ello. Vale la pena echarles una ojeada, porque, a pesar de que pienso que todavía tienen que pulir el estilo y mejorar un poco la navegabilidad, se ve que van por muy buen camino.

Alberto


posted by Alberto Cairo  # 10:47 p. m.

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