Periodismo visual e infografía

Weblog sobre infografía y diseño periodístico de albertocairo.com

viernes, marzo 28, 2003

Un periodista visual al que seguir con atención
Me escribe Norberto Baruch, ilustrador e infógrafo que ha pasado por algunos de los mejores diarios de Argentina (Clarín entre ellos) y que en la actualidad trabaja en La Nación. Su galería de ilustraciones para cubiertas de la revista Vía libre es digno de un repaso, puesto que presenta a un artista con gran imaginación y muchísimos recursos.

Eso sí, no le perdono (es broma) que hable de los superhéroes salidos "de los trazos del gran Stan Lee", cuando todos los que hemos leído comics sabemos que Stan Lee es guionista, que su dominio del dibujo debe de ser bastante limitado, y que el más grande artista de la Marvel ha sido Jack Kirby (ya, ya sé que habrá quien me recuerde a Neal Adams, a John Buscema, etc, pero Kirby fue el primero)...

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 1:14 a. m.

domingo, marzo 16, 2003

Sencillez versus complejidad: una soflama dominical
El pasado jueves, durante una comida amenizada por una charla sobre el gremio, David Alameda dijo algo con lo que coincido parcialmente: un gráfico debe ser lo más sencillo posible; cualquier lector tiene que ser capaz de entenderlo.

¿Por qué digo “parcialmente”, cuando dicha máxima es la que ilumina el camino del periodista/infógrafo desde que existe la profesión? Porque creo que nos ha llevado a limitarnos, a acomodarnos, y a olvidar que la labor periodística no consiste sólo en la fría exposición de hechos, sino, y vuelvo al tema de un post anterior, en una debida contextualización que, en muchas ocasiones, sobre todo en aquellos trabajos sobre temas científicos, debe hacerse usando términos un tanto oscuros y solicitando del lector una atención un poco mayor. Pongo un ejemplo.

Hace algún tiempo soltamos un interactivo sobre un cañón láser interceptor de misiles que el ejército de EEUU acababa de probar. Cuando me puse a hacer el gráfico, decidí que no estaría mal incluir una parte introductoria contando lo que es un láser partiendo del modelo tradicional del átomo, ese que nos enseñaban en el colegio de los electrones orbitando como pelotitas amarillas alrededor de un núcleo de protones y neutrones rojos y azules (o verdes y rojos, dependiendo del libro de texto). Dado que el feedback en los medios de Internet es mucho más eficaz, no tardó en escribirnos un profesor de física comentándonos que los átomos no eran así, que estábamos explicando el láser partiendo de un modelo físico prácticamente antediluviano, que nos habíamos olvidado de que existe una cosita llamada “mecánica cuántica” que, allá por principios del siglo XX, echó por tierra ese átomo de satélites/electrones alrededor de núcleos/planetas. Lo que le respondí fue que, dado que la mayor parte de nuestros lectores se habían educado con los obsoletos manuales de física que yo mismo había manejado en Bachillerato, era lógico que nos pusiéramos a su altura y explicáramos el átomo usando el modelo desfasado, y no el de la mecánica cuántica.

Pues bien: fue una excusa. Una mala excusa, además. Reflexionando unas semanas más tarde, me di cuenta de que había tomado por cierta la repulsiva teoría de uno de los directores con los que coincidí en el difunto Diario16, y que decía que “los lectores son tontos; hay que dárselo todo mascado para que lo entiendan”. No es cierto. Y si lo es, debemos hacer lo posible por que no lo sea. Me resisto a creer que la satisfacción de comprender algo no sea universal a todos los (cada vez más escasos) lectores de periódicos. Si así fuera, estaríamos anclados en un círculo vicioso en el que los periodistas se limitarían a contar lo que los lectores ya conocen con las herramientas que les resultan familiares, sin dejar el mejor resquicio a aportar algo nuevo.

Esa teoría es la antesala de lo que está ocurriendo ahora mismo en la mayor parte de las secciones de ciencia de los diarios: que, por pura ignorancia o afán de espectacularidad, a cualquier informe de la Universidad de Diossabedónde sobre el descubrimiento de la Piedra Filosofal se le da la misma categoría (en cobertura, en número de columnas, en cuerpo de letra del titular) que al anuncio del desciframiento del genoma humano, sin que el lector tenga las herramientas para “procesar” dicha información críticamente. Periodistas que cuentan las cosas como si hablaran a subnormales acaban por atrofiar a sus propios lectores, y por irritar a los que sí poseen las citadas herramientas (¿cuántas veces habré oído yo quejarse a mi padre –doctor en medicina- por las barbaridades que publican los periódicos sobre supuestos “milagros” de la investigación?). Hay honrosas excepciones. Demasiado escasas.

El físico que me echaba en cara no haber contado algo que yo conocía tenía toda la razón: podría haber explicado cómo funcionan las partículas del átomo y los fotones en un láser según la mecánica cuántica (aunque, todo hay que decirlo, es infinitamente más complicado que hacerlo según el modelo tradicional), y no lo hice por comodidad y por miedo a que los lectores “no lo entendieran”. Mi error es universal: se reproduce en toda la prensa mundial todos los días. Por supuesto, también existe el otro extremo: la excesiva verborrea terminológica, que hace ilegible el gráfico. Lo difícil es lograr el término medio entre el compromiso con el lector medio por una parte, y la seriedad y el rigor por la otra. Pero es fundamental: ¿No nos decían en las facultades que el periodismo es una mediación entre el mundo y los lectores? Muy escasa es la cultura científica como para que, por encima, contribuyamos a ella con nuestra dejadez.

Así que la afirmación de David es cierta, sí: hay que contar las cosas de la manera más sencilla posible, pero nunca a costa de dejar de contarlas tal y como son realmente, sin tener miedo a hacer que nuestros lectores se esfuercen un poquito. Demasiado hartos están, creo yo, de que se les tome por débiles mentales.

Alberto Cairo

posted by Alberto Cairo  # 4:54 a. m.

martes, marzo 11, 2003

De la información al juego
No hace mucho tiempo, Matías Cortina (Terra) se preguntaba por qué los infógrafos online no aprovechábamos mejor el conocimiento que muchísimos de nuestros lectores tienen de videojuegos famosos para hacer nuestros trabajos más accesibles. Matías se refería, sobre todo, a la navegación, pero creo que su reflexión es válida para el modo en que se explican ciertos temas en los gráficos interactivos.

Xaquín González (el infógrafo encargado de la mayor parte de los gráficos de salud en elmundo.es) me ha pasado este enlace a la página de la BBC sobre la serie de televisión "Caminando entre las bestias". Conviene echarle un vistazo al juego de puzzles que incorpora pues, a pesar de no ser una maravilla visualmente, sí resulta de lo más instructivo, sobre todo si tenemos en cuenta que no sólo puedes pasarlo bomba completando los animales, sino ver el nombre de cada uno de los huesos que colocas (tal vez se eche de menos algo más de información sobre ellos, eso sí)... Posiblemente no sea el pasatiempo preferido de un paleontólogo, pero llama la atención por su frescura.

También os recomiendo (si es que no estáis muy ocupados dibujando/modelando avioncitos, tanques y mapas del Golfo Pérsico) que leáis la parte del making of de la serie. Es sensacional.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 8:39 a. m.

lunes, marzo 10, 2003

Aviso urgente: se aplazan los actos de los Malofiej 2003
Una triste noticia. Copio y pego el mensaje que ha mandado Javier Errea en inglés y en castellano. Esperemos que todo se solucione pronto.
Enlace a la página de la SND-e.

Queridos amigos:

Este email no es nada agradable, pero la situación internacional nos obliga a tomar esta decisión muy a nuestro pesar. Hemos decidido suspender la celebración de los actos Malofiej 03 debido al clima prebélico, que ha desanimado a mucha gente a venir.

El número de inscritos a taller y cumbre una vez pasado el plazo hace de todo punto imposible mantener el programa. Nuestro presupuesto es muy ajustado y necesitamos un mínimo de gente inscrita para poder cubrirlo. Espero que todos los entendáis.

En cualquier caso, mi intención es poder celebrar Malofiej 03 más tarde dentro de este mismo año. Vamos a dedicar todo nuestro esfuerzo a que así sea. Por el momento, editaremos el libro con los ganadores de
Malofiej 02 (la décima edición). La deliberación y fallo de los premios de la edición del presente año se retrasan también a la búsqueda de otras fechas que puedan convenir a los miembros del jurado.

Por favor, no dejéis de poneros en contacto con nosotros para cualquier sugerencia o comentario. Espero que esta suspensión, totalmente al margen de nuestros deseos, no os trastoque demasiado los planes y no suponga un gran inconveniente.

Ojalá finalmente no haya guerra. Sólo eso compensaría todo lo demás (meses de trabajo, problemas...). Sería como nuestr pequeña victoria, y la de todo el mundo, ¿no?

Un saludo a todos

Javier Errea
SND-E

Dear friends

This a very upset email but international circumstances are so confusing that we have decided to cancel Malofiej 03 events. At this very moment we do not have a number of participants enough
registed either to the World Summit or the workshop. You can understand that we have a tight budget to get. With this figures we cannot get it.
You have to take in mind the image of the congress too. In the end I consider that we can manage a delay. Our intention is to finally hold Malofiej 03 this year including judging, workshop and
summit if possible. Of course we would like to get you involved if your agendas make it possible. Please, be in contact and check www.snd-e.org

I wish war not to take place anyway. It will be the best victory for this Malofiej edition and for the entire world.

I would like to thank you all for help, disponibility and generosity.
Sorry for inconvenients.
Best wishes to you all!

Javier Errea
SND-E

Alberto Cairo

posted by Alberto Cairo  # 5:19 a. m.

lunes, marzo 03, 2003

Premio Pulitzer para gráficos
Hasta la fecha, los premios Pulitzer no incluyen a la infografía como una categoría por separado (aunque en algunos casos, la presencia de un gráfico junto al texto puede ayudar a que éste gane el premio, supongo). Así que será bueno que echemos una ojeada a la propuesta de la Facultad de Periodismo Medill (Northwestern University) anunciada en esta noticia del Poynter Institute.

Alberto Cairo
posted by Alberto Cairo  # 3:40 a. m.

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